FS/VA7XW,  FS/RW0CN  St. Martin   IOTA NA-105 

 February 8 - 17, 2020

Из Пуэрто-Рико  на  Сен-Мартен

Сен-Мартен был вторым островом в карибской поездке зимой 2020 года.  Так уж получилось, что история про  Вьекес KP4/AA7CH, первый остров в экспедиции,  получилась без описания обратной дороги, собственно, с этого и начну новое повествование. 

 

Без спешки, с утра пораньше собрал оставшуюся на последнюю ночь антенну  на 80/40 на острове Вьекес, что в Пуэрто-Рико, позавтракали, как всегда, из красивой посуды и  на свежем воздухе.  Упаковал весь алюминий и оттяжки в один чемодан. Для антенн от 160 до 10 м. 

Приехали на паромный терминал. Все наши экспедиционные пожитки, включая фотоаппарат. В коричневой сумке - усилитель 1,3K-FA, в бежевой аппарат К3. Паром примчался по расписанию, бегает очень шустро.  Доставил нас на большой остров Пуэрто-Рико как планировалось. В порту прибытия уже ожидал таксист, что доставил нас до парома по пути на Вьекес, так что, всё прошло как по маслу. 

Отлежался и отоспался две ночи в  "Пеликане", даже не гостиница, а  гостевой дом с малюсенькими комнатками. Когда заказываешь по Интернету жильё подешевле, надо быть готовым к разным неожиданностям, но здесь....В нашей каморке едва помещалась кровать, а окон не было. От слова совсем. Был кондиционер,  но влажность воздуха от этого почему-то никак не понижалась, хотя по всем законам физики должна. А ещё этот кондиционер шумел. Вроде и негромко, но сон был  по два часа с короткими перерывами на поматериться по поводу этого чуда техники.  Зато провалялся, наверное, 18 часов из 24 в сутках. Жена  на пляж, благо 5 минут от "дома", а я спать с короткими периодами бодрствования на завтрак, обед и ужин. Курицы по улицам  бродили сами по себе...  Наверное, на улицах всех городов и деревень Пуэрто-Рико так  и должно быть. 

На пляже местный житель с алюминиевой палкой... Не, это не антенна. На самом конце палки металлический крючок и этот товарищ просто бродит по пляжу и не только, и добывает кокосовые орехи. Пальмы могут быть как "общественными", так и "частными", растущим на территории гостиниц. Товарища это нисколько не напрягало. Насшибав мешок орехов, он отправился продавать их по одному доллару всем желающим отдыхающим. 

Настал час Х, всё тот же таксист доставил нас в аэропорт. День начинался хорошо... Ключевое слово "начинался".  В аэропорту, прошли регистрацию, сдали чемоданы, все чин-чином... Посадку задержали на час. Самолёт был маленький, примерно на 30-40 пассажиров, и при посадке не разрешили взять в салон дорогущую электронику. Никакие доводы, что это ну просто жутко дорогая техника, а посему только с собой, никак не действовали. Пришлось оставить технику у входа в самолёт, естественно! (а как же ещё?) авиакомпания пообещала обращаться с моими сумками супер-аккуратно..... Ага, щ-щас! Погрузили в самолёт вроде как нормально, а вот на выгрузке в аэропорту прибытия никто и не заморачивался, бросали на конвейерную ленту только что не с размаху. 

Место базирования

Выбор места на карибских островах - та ещё задачка!  Возле воды или всё в постройках с маленькими участками и даже вообще без оных, или цены заоблачные.  Или горы перекрывают трассу на Европу или Азию. Остаётся вариант забраться повыше на горку, но и там всё грустно. Как только открывается хоть какой-то вид на море... Чтобы разглядеть цену за сутки за крышу над головой и возможность поставить антенны, можно кликнуть мышкой на правую картинку.  Канадские доллары, чтобы перевести в более привычные американские нужно поделить на 1,4 - на момент написания этой истории, и цифрьки слегка уменьшатся, например, CA $1400  превратится в US $1000, но жильё от этого никак не станет доступнее.  

А ещё на Карибах любят строить большие виллы, поэтому найти маленький домик, чтобы и денег хватило, и на бугре, и чтобы были открыты нужные направления, превращается в почти невозможную задачу.  И не только из-за цены. Определить место будущего базирования "с точностью до миллиметра"  бывает чрезвычайно сложно. На карте с ценами, что представлена выше, всё весьма условно.  Переписка с владельцами - вообще отдельная тема, получить бы разрешение на постой с антеннами, а что до выяснения точных координат... В общем, мне это ни разу так и не удалось. Дальше по фотографиям  на сайтах вроде  AIRBNB  с привлечением Google Maps, Google Earth  и прочих подобных ресурсов начинаешь сопоставлять форму бассейна и расположение оного по отношению к дому, по теням и их длине на фото вычисляешь, с какой стороны находится север. Или юг. Буквально  с лупой рассматриваешь на картах все постройки в радиусе километра от значка с ценой на картинке (см.  выше) и пытаешься понять, как выглядит крыша того или иного дома на спутниковом снимке....  

 

В этот раз мне не удалось ничего конкретно определить до поездки, кроме того, я был уверен, что весь участок площадью в один гектар был плотно засажен всякими там пальмами, поэтому  Spiderbeam   сразу остался дома. И даже потом, находясь на месте, определить место на карте удалось только с ....надцатой попытки.   Гостевой домик, тот что поменьше, оказался относительно "доступным" по цене, место оказалось как бы на бугре (топографию можно увидеть, если кликнуть по картинке слева), но в то же время, и как бы на пределе.  Европа примерно по азимуту на 50 градусов,  Япония - на 340 градусов.  Пришлось ставить антенны к самому забору на севере, поскольку общий, хоть и небольшой, уклон участка был в неправильном направлении, то есть, на юг. 70-меровый Беверидж для Европы пришлось укоротить метров на 5, а на Дальний Восток была просто не судьба. Место хоть и позволяло, не позволяли 180 метров кабеля, которые закончились быстро и настолько, что для переключения передающих антенн приходилось бежать в кусты и перекручивать кабели. 

Итак, не заморачиваясь на диапазоны выше 17 метров, ставим Inverted V на 20/30 метров  и 10-метровый вертикал из которого получается диапазоны 40 и 17 метров, а если отцепить от основания проволочку, идущую от верхушки и сделать Inveted L, то получается диапазон 80 метров. Беверидж на приём был оставлен на завтра. Да уж, без него приём на 80 и 40 м был бы значительно хуже. А вот на 160 м почему-то не получилось,  несмотря на то, что на предыдущем острове отработал на топе отлично.  Тем не менее, на первый день есть 5 диапазонов, остаётся только Inverted L  на 160 метров, но это уже  не сегодня. 

Чудеса начались, как только включил К3.  Главная ручка настройки крутилась, как всегда, но частота на дисплее не менялась... Печаль.  Открыл мануал - ничего не нашёл. Порылся в Интернете - тот же результат. Время шло. Солнце село. Проход на 20 м на Японию и Дальний Восток уходил.... Настроение дрянь, но что-то делать надо. Настраиваю на передачу  VFO B, тыкаю в кнопки, нужная частота VFO A высвечивается на дисплее, далее для работы в пайлапе буду использовать ручку расстройки, как в старые добрые времена на UW3DI.  Проход на Японию на 20 м  закончился очень быстро.  Неудобно в такой конфигурации, просто жуть. Обычно VFO B  стоит на передачу, а главная большая ручка VFO A  используется для настройки на приём.

Поужинали, "с горя" накатили... Порылся ещё в Интернете и в бумажном мануале. Ничего не нашёл, написал в Elecraft  в техподдержку.  Но, на дворе ночь пятницы, в Калифорнии рабочий день закончился, а это значит, что ничего нового в течение ближайших трёх суток узнать не получится. Ну что ж, основная цель была дать народу страну  FS  на низах. Переключаюсь на 80 метров.  Диапазон взрывается, форум qrz.ru  рапортует, что сигнал хороший,  что проводят связи на 80 Ватт, и что в Пермском крае слышно на диапазоне уже  в течение часа после восхода солнца.  За пять часов - 633  QSO, практически 80% с Европой. Могло быть и больше, но Европа спит ночью, и с движением на карте линии дня и ночи видно, что зовут, в основном, те, у кого уже почти восход.  У многих "New One", что несомненно радует и слегка компенсирует печальку от нежданной инвалидности аппарата. 

Ну да ладно. Теперь про жилище. Славный такой домик с одной спальней. Как раз на двоих. Кухонно-едальная  зона, она же и радиошек, на время наших вылазок на остров, закрывается металлическими автоматическими  шторами, а в остальное время открыта для солнца, ветра и.... комаров! Злобные твари, от которых только слегка помогали мази-спреи, к ним потом добавились специальные свечи, которые горели почти круглосуточно под столом. 

В спальне широкая кровать с очень удобным матрасом. Пожалуй, один из лучших матрасов за все экспедиции. В гостиницах, особенно в японских и корейских,  матрасы жёсткие, пока уснёшь, а тут уж и вставать пора. А что делать? С возрастом становишься всё более ворчливым и привередливым. А вот кондиционер в спальне  был вообще какой-то невероятный!  Он работал настолько тихо, что вообще никак не выдавал своего присутствия, за исключением поддержания  комфортной температуры. Такого я ещё нигде ни разу не видел.   До моря было достаточно далеко,  поэтому,  в любой момент можно было окунуться в воду и слегка охладиться в джакузи с пресной водой.  Душ был просто на улице, но, как положено, с горячей и холодной водой. 

И ещё немного про антенны

Итак, для переключения диапазонов приходилось отправляться каждый раз в кусты, поскольку  180 метров кабеля катастрофически не хватало, при том, что 4 из 6 диапазонов были "всегда готовы" и откручивать-прикручивать катушки настройки надо было только для диапазонов 80-40-17 метров. Зато удалось увидеть закат полной луны.  Диапазон  17 метров так по-нормальному и не открылся за экспедицию. На второй день пребывания на позиции планировалось поставить антенну на 160 м, но из-за дождей, которые лили как из ведра, хоть и по 5 минут, и сопутствующих порывов ветра удалось поставить только 16 секций из 23. 

На третий день пребывания на острове "достроили" антенну на 160 м. Постоянно дующий ветер сильно замедлил процесс, но не остановил. Достаточно жидкая конструкция, весом всего 6,5 килограммов и высотой 20,2 м. Наверное, самая лёгкая из всех экспедиционных антенн для топа в своём классе, я не беру в расчёт совсем короткие вертикалы, которые меньше  18 метров.  4 яруса оттяжек из кевлара 1,2 мм, но об этом подробно написано на странице KP4/AA7CH.  Как и ожидалось, все настройки катушек были другими и без "довеска" на обошлось. 

Настройка  согласования антенны делается с помощью антенного анализатора, а до антенны на 160 м бежать дальше всех, поэтому, всё берём с собой и сразу - кабель, анализатор, катушки и в зубах провода с "крокодилами" для быстроты процесса настройки.  Третью ночь начинаю сразу с диапазона 160 м. Набрасывается Северная Америка, но проскакивает и Европа. По мере "отхода ко сну" американцев и "отхода ото сна" по другую сторону Атлантики,  в логе появляются знакомые позывные  RX3APM, RV9CX, RU3SD, RW3DD, UY5BC, RW5C, UA3EDQ, R8WF, US5WE...... Форум qrz.ru  отмечает хороший уровень сигнала и радуется проведённым QSO.   Василий RC9F сокрушается, что слышно всё утро, но не пробиться. Пишу на форуме частоту приёма, и вот уже QSO в логе. Иван RA3WDK пишет, что слышно очень громко. Зовёт Аркадий UA4CC, в 2013 он и LY2IJ  были в этой же "деревне" Les Terres Basses.  На 160 метров использовали 12-метровый Spiderpole, провели 890 QSO.  Даже интересно, удастся "побить рекорд"?

Вечером следующего дня отправляемся в в PJ7, в ресторан на голландской стороне, который держит Marco PJ7MF,  он же FS4WBS.  Отличный ужин, всё супер. Возвращаемся "на базу" глубокой ночью, включаю диапазон 160 метров.... А нету диапазона  160 метров!  Душа уходит в пятки: "УПАЛА АНТЕННА", в панике хватаю фонарик..... Ну да, упала... Причину будем выяснять утром, а пока на 80 метров, чего делать-то ещё?  Show must go on.... 

Утро нового дня начинается с осмотра места крушения. Причин могло быть несколько: порвалась или перетёрлась оттяжка; не выдержал рыболовный карабин, привязанный на конце оттяжки; не выдержал изолятор, сделанный из капроновой кухонной разделочной доски; и, наконец, банальное "плохо привязали оттяжку". Диверсия в качестве причины не рассматривалась сразу, поскольку территория огорожена бетонным забором, у хозяев свои ворота для въезда, у гостей, то есть у нас, свои ворота для въезда; гостевая территория отделена от хозяйской зелёными насаждениями, то есть мы друг друга практически не видели. Претензии со стороны хозяев на помехи интернету или телевидению тоже отсутствовали. И вообще, въезд в деревню Les Terrs Basses строго по пропускам, на въезде охрана, шлагбаум, улицы деревни патрулируются практически круглосуточно.

В результате тщательно проведённого расследования оказалось, что единственный виновник случившегося это я сам. Одна оттяжка нижнего яруса оказалось плохо привязанной, причём как раз с наветренной стороны. Пришлось доставать из чемодана походную ножовку, отпилить гнутый кусок трубы, и ставить антенну заново. В этот раз, несмотря на ветер и дождь, антенна поставилась достаточно быстро. Сноровку не пропьешь! Настройки катушек согласования, естественно, поменялись, но антенна настроилась, как ни в чем не бывало, и уже ночью диапазон 160 м был снова в работе.

Ремонт К3 

Итак, работа в эфире началась с того, что в аппарате не работала главная настройка VFO A.  В результате попыток каким-то образом самостоятельно решить эту проблему, сделал жёсткую перезагрузку аппарата. Это была огромная ошибка. Теперь, вместо 110 Вт на выходе было максимум 12 Вт. CW можно было передавать только с педалью, потому что  CW VOX  не работал как должно, и на каждую точку-тире теперь клацали все возможные реле и в аппарате, и в усилителе. Правда, К3 по-прежнему дружил с интерфейсом MK II, а интерфейс дружил с компьютером.  Усилитель Expert 1,3K-FA   сразу был заказан в европейском варианте, поэтому для получения полной выходной мощности было достаточно 5 Вт раскачки. Восстановить настройки не было никакой возможности, поскольку для этого нужны два работающих валкодера  VFO A и VFO B.

Ответ из техподдержки Elecraft  пришёл поздно вечером в понедельник. До конца рабочего дня в Калифорнии оставалось буквально 40 минут. Было предложено поменять местами валкодеры VFO A и VFO B, чтобы убедиться что проблемой является именно поломка этой детальки. А потом принимать решение, делать заказ на запчасть или нет. Да с удовольствием! Только для перемены мест нужен шестигранный ключик, чтобы снять ручки VFO, а ключика-то нету!  Сразу обсудили вопрос возможной доставки нового валкодера экспресс почтой на Сен-Мартен. Как никак, территории Франции, самолёты летают каждый день, и, если во вторник утром отправить посылку, то, теоретически, она должна прибыть в среду после обеда. Доставка Business Overnight не предлагается онлайн на сайте Elecraft, но фирма специально организовала такую услугу через FedEx. В 09:05 утра по калифорнийскому времени звоню в Elecraft, "девочки уже в курсе" моей проблемы, дозаказываю шестигранник и с радостью узнаю, что два шестигранника разных размеров идут в подарок. Даю номера двух кредитных карт, на всякий случай, чтобы оплата прошла с гарантией, прощаюсь, говорю "спасибо".... Естественно, в среду после обеда никакой посылки не было. Посылка пришла в четверг вечером.... Работа в эфире заканчивается рано утром в понедельник. 

В пятницу, по завершении утреннего прохода на Европу, принимаюсь за разборку аппарата. В интернете пришлось найти сборочно-разборочный мануал, чтобы не открутить чего лишнего. Без спешки, часом раньше - часом позже, теперь уже неважно, меняю валкодер. В лёгком мандраже собираю К3 в исходное состояние, подключаю питание, нажимаю кнопку POWER и.... происходит ЧУДО! VFO A работает!  Теперь нужно восстановить все настройки, прежде всего, фильтров, мощности,  CW VOX, и чтобы микрофон снова заработал для SSB. Микрофон не победил, уже  после  экспедиции написал в техподдержку, поскольку нужных маленьких хитростей не было в мануале.  Теперь работает. Ну, и FT8, конечно.

Все попытки провести связи с Дальним Востоком CW на 160 м закончились единственным QSO c JA1BK. FT8 японцев тоже не спасло, они меня "слышали", а я их нет.  Но, всё-таки дал новую страну RW0LT с рапортом -25 дБ и товарищам по команде RT0C.  Евгению  RA0FF не повезло, прохождение "не завернуло" на Сахалин, а весь проход был буквально 15 минут. 

Почему умер валкодер?  На моём К3 ручка основного VFO A весит 370 граммов, а сам валкодер весит всего 20 граммов. Для перевозки аппарата есть две специальные накладки на переднюю и заднюю панели с вырезами для ручек и разъемов. При аккуратный переноске и перевозке все это замечательно работало несколько лет, но при жёсткой разгрузке в аэропорту имени Принцессы Юлианы ударная нагрузка  на валкодер оказалось слишком большой. Теперь, при перевозке аппарата, я сразу снимаю ручку главного VFO.

Море - море

Тёплое море и белый песок. Пляжи, на которых не протолкнуться, - это не про нас. По той же самой причине даже не поехали на знаменитый  Maho Beach, расположенный в самом конце (или начале?) взлётной полосы аэропорта, и где народ сдувает в море выхлопом турбинам взлетающих самолётов. Посмотрели видео в Интернете - нам хватило.  В нашей деревне Les Terres Basses 3 пляжа, доступ на которые был только "для своих".  Красота, не запечатленная фотоаппаратом - на километры пляжа буквально несколько человек отдыхающих. От дома далековато,  поэтому, мальчикам - радио, девочки - в машину и на пляж. Все счастливы. 

Есть море - есть и корабли. Всех видов и размеров.  Круизные лайнеры, а на картинке их два, если что,  приходят в Филипсбург,  что на голландской стороне острова. Соответственно, вся "гламурная жизнь" - там же, в PJ7.  Никогда не привлекала, поэтому проездом посмотрели и успокоились.

Лагуна Simpson Bay - идеальное место для плавсредств помельче, но всё равно, размер некоторых "яхт" было просто огромным. И это, в основном, тоже голландская сторона, которая PJ7.  "Во французской стороне" море помельче, количество и "километраж"  пляжей поменьше, и гостиниц фешенебельных нет. Зато есть нудистский пляж, фотографий которого, сделать было просто нельзя.  На входе висел знак с перечёркнутым фотоаппаратом. 

 Marigot

Мариго, главный населённый пункт на французской стороне больше похож на какой-нибудь сильно провинциальный городок, особенно по сравнению с бурлящей и днём и ночью стороной голландской, где есть и казино, и ночные клубы, и роскошные брендовые магазины, и все виды ресторанов, от обычного Макдональдса до самой что ни на есть высокой кухни... Так вот, ничего этого "во французской стороне" нет.   Зато есть обычный базар, расположенный на самой главной площади, который работает каждый день, но сворачивается в 4 часам дня. На той же площади есть просто шикарная французская булочная, где кроме всякой прочей выпечки делают  много  разных великолепных пирожных. Ну, и обычные бутерброды тоже. Поэтому висит вывеска "Ресторан". Судя по зданию рядом с булочной, и не только, процветание этого городка, как и всей французской части острова, где-то в прошлом. 

Просто улицы Мариго.

"Реальное Карибское пиво"  Carib  мы пробовали ещё в 2016 году на Гренаде. Не впечатлило. Поэтому, развлекались местным ромом. Мангал, простите, "барбекю", что звучит больше по-французски, сделанный из газового баллона, достаточно распространённое оборудование в местном общепите. Курица, мясо, рыба, но так и не рискнули. 

Типичное меню в местном общепите. Написано от руки, и, судя по отслоившейся местами краске, достаточно давно.  Во многих мелких заведениях, как и на автозаправке, на которой заливались бензином, цены выставлены в евро, но в долларах США оказывается та же самая сумма. То есть, можно заплатить 13 евро, а можно - 13 долларов. Как-то так. Качество еды в "дешёвой столовке" не впечатлило, поэтому через пару дней навестили столовку напротив, под красивой крышей и с красивым названием Bistro de la Mer.  Цены оказались раза в полтора дороже, качество..... Второй раз бы не пошли. 

Французская сторона

Туристы гоняют на квадроциклах, как поодиночке так и целыми группами, этакими паровозиками. В кустах лежит самолёт, который, вероятнее всего, принесло очередным ураганом. 

От причала в Мариго ходит пассажирский пароходик. Всё как положено, пропускная система, пограничники-таможенники. 

Естественно, пальмы всех видов и раскрасок.

F044.jpg

Весьма приличное местное пиво,  сваренное "во французской стороне" и  поданное в уютном ресторанчике где-то "в кустах". Меню в единственном экземпляре написано от руки и перетаскивается от столика в столику. 

На дорогах "в час пик" достаточно плотное движение, а граница "между Голландией и Францией" как таковая отсутствует.  

Голландская сторона

Как уже отмечалось ранее, вся гламурно-сувенирная часть нас не  интересовала, поэтому просто проехали через Филипсбург, по которому бродили туристы с круизных лайнеров. Также был замечен местный житель на двухколёсной повозке. Да, местные жители, процентов 95, все шоколадно-коричневого цвета. 

Практически вся голландская сторона, которая PJ7, расположена на "неправильной стороне, нужные направления - с другой стороны горы.  Единственная "подходящая" горка сильно не подходит по цене, да и антенну на 160 м поставить совсем непросто, склоны очень крутые.  Попасть не верхушку, чтобы о

© 2017-2020   Михаил Заварухин  

© 2017-2020   Mikhail Zavarukhin